Ucrania: documentando la contaminación ambiental en una zona de guerra

Socios de ELAW en Environment People Law (EPL) continúan su desafiante trabajo para responsabilizar a Rusia por el daño ambiental en Ucrania. A principios de agosto, la Dra. Kateryna Polianska, científica del EPL y Becario ELAW 2022, se escuchó en El mundo hablando de su atrevido trabajo recogiendo evidencia de suelo contaminado y escombros en un centro de mejoras para el hogar bombardeado. 

Carolyn Beeler de The World informa:

“A casi un año y medio de la invasión rusa a gran escala de Ucrania, su impacto se ha sentido más agudamente en vidas perdidas, ciudades arrasadas e infraestructura destruida. Pero el daño ambiental causado por los combates también ha contaminado el suelo, el agua y el aire de Ucrania a un costo que el gobierno estima en $56 mil millones. Es probable que este impacto sea uno de los legados más duraderos de la guerra, que persista durante décadas después de que cesen los combates...

Polianska usó guantes mientras cavaba con una pala de jardinería entre los escombros en el centro de mejoras para el hogar, colocando muestras de aislamiento quemado en bolsas de plástico para realizar pruebas de laboratorio. Todavía está esperando esos resultados, pero pruebas anteriores han mostrado altas concentraciones de metales pesados en el suelo debajo de los tanques rusos quemados…”

Desde que comenzó la guerra, la Dra. Polianska y sus colegas del EPL han realizado más de 30 expediciones para recolectar evidencia de contaminación ambiental y educar a los ciudadanos, los medios de comunicación y otras personas de todo el mundo sobre el costo ambiental de la guerra.

Su último viaje los llevó a la región de Kherson en el sur de Ucrania, que está en primera línea y se recupera de la destrucción de la presa Kakhovka el 6 de junio. La directora ejecutiva del EPL, Olena Kravchenko, dijo El guardián que si Rusia rompiera la presa, sería suficiente para ser acusado de “ecocidio” (que es un delito según el Código Penal de Ucrania).

El mes pasado, el equipo del EPL se unió a científicos de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania y la Universidad Estatal de Kherson para recorrer el Parque Nacional Kamianska Sich, que incluye el sitio del antiguo embalse de Kakhovka y la Bahía Mylivska, destruidos por la ruptura de la presa.

La Dra. Polianska describe lo que vio en la bahía de Mylivska:

“Caminé tranquilamente por el fondo durante 300 metros, salté un arroyo y luego me acerqué a un cráter reciente. Había explotado recientemente, tras el desastre de la presa de Kakhovka. La tierra estaba esparcida y las paredes del cráter tenían una capa negra por el incendio. Vimos seis cráteres más”.

La Dra. Polianska tomó muestras de suelo y las envió a laboratorios en Ucrania y Suiza. Los resultados preliminares del laboratorio de Berna mostraron que los metales pesados superaban los niveles permitidos en 25 veces (cobre), 48 veces (zinc), 6 veces (níquel) y 2 veces (plomo). EPL trabajará con expertos para analizar los resultados. 

En trabajos relacionados, EPL ha pedido orientación a ELAW sobre cómo acceder a datos de sensores satelitales para documentar la degradación de los bosques y otros ecosistemas causada por el ataque de Rusia. ELAW ha hecho arreglos para que el Dr. Paulo Murillo-Sandoval, analista de teledetección, brinde orientación al EPL.

Nos sentimos honrados por el trabajo del EPL para proteger los recursos naturales de Ucrania. Lo mantendremos informado sobre el progreso de EPL.

 

bern johnson
Director ejecutivo
Alianza Mundial de Derecho Ambiental