Fundación Australiana para la Conservación contra el Ministro de Planificación [2004] VCAT 2029

Los grupos ambientalistas impugnaron una enmienda a las disposiciones de un plan de planificación local que era necesaria para la expansión de la mina de carbón Hazelwood en el sureste de Australia. Los peticionarios afirmaron que la declaración de efectos ambientales (EEE) debería haber incluido un análisis de los impactos de las emisiones de carbono cuando el carbón se quema posteriormente.

 

Los términos de referencia de la EES establecieron que “el Panel no debe considerar asuntos relacionados con las emisiones de gases de efecto invernadero de la central eléctrica de Hazelwood; estos problemas se están abordando a través de un proceso separado”. Id. en sec. 49. Cuando se plantearon preocupaciones al respecto con el Ministro de Planificación, el Ministro las desestimó y declaró:

 

El Gobierno está totalmente comprometido con la reducción general de las emisiones de gases de efecto invernadero de la generación de energía a base de carbón. El Ministro de Industrias y Recursos Energéticos está abordando los problemas de gases de efecto invernadero asociados específicamente con la operación de la central eléctrica Hazelwood utilizando cualquier carbón fuera del límite de la licencia minera existente. El desarrollo completo del West Field más allá del límite de la licencia existente estará sujeto a un acuerdo entre el Gobierno y [Hazelwood]. Como es de conocimiento público, la intención del Ministro es que las emisiones de gases de efecto invernadero de la Central Eléctrica asociadas con cualquier carbón fuera del límite de la licencia existente se reduzcan sustancialmente.

 

Id. en sec. 13.

 

Sin embargo, los ciudadanos continuaron expresando su preocupación por los impactos climáticos de la quema del carbón en presentaciones escritas y en una audiencia realizada por el Panel. Posteriormente, el Panel determinó que no podía considerar estas preocupaciones. Los ciudadanos presentaron una petición ante el Tribunal Civil y Administrativo de Victoria, que determinó que el Panel debería haber considerado las preocupaciones sobre los impactos climáticos de la quema del carbón después de que se plantearon en virtud de la Ley de Planificación y Medio Ambiente de 1987. El Tribunal determinó que el Panel debe “brindar una oportunidad razonable de ser escuchado a cualquier parte parte que desee hacer una presentación en relación con los impactos ambientales de las emisiones de gases de efecto invernadero de la central eléctrica de Hazelwood; y [debe] considerar esos impactos al hacer sus recomendaciones e informar a la autoridad de planificación". Id. en sec. 1.

 

Aunque el Panel finalmente aprobó la enmienda después de considerar las emisiones de GEI tanto de la mina como de la posterior combustión del carbón, el caso sigue siendo importante para conectar los impactos de las emisiones de GEI de la quema de carbón con la actividad de extracción del carbón.

 

Ver caso en: http://www.austlii.edu.au/cgi-bin/download.cgi/au/cases/vic/VCAT/2004/2029

Date of the Resource: 
2004
Countries and Regions: Pacifique Australie
Resource Type: Jurisprudence
Resource Topic: Changement climatique Etude d'impact environnemental Exploitation minière Mines de charbon
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