R (on the application of Evans) v. Attorney General

R (on the application of Evans) v. Attorney General [2014] EWCA Civ 254
England and Wales Court of Appeal

Un periodista impugnó la decisión del Procurador General de expedir un certificado bajo la Ley de Libertad de Información y las reglas sobre la Información Ambiental que prohíben la divulgación de “correspondencia de defensa” escrita por el Príncipe Carlos a ministros gubernamentales.  Párrafos 1, 3.  La información solicitada incluyó “información ambiental”.  Al expedir el certificado, el Procurador General invalidó un fallo del Tribunal Superior que mandó divulgar la correspondencia.  Párrafo 3.

La Ley de Libertad de Información permite que el Procurador General invalide ciertos fallos si él/ella tiene “causas justificables” para hacerlo.  En este caso, las causas justificables del Procurador General eran que él había “formado la opinión de que los Departamentos habían tenido derecho a rechazar las solicitudes de divulgación”.  Párrafo 19.  El Tribunal de Apelaciones rechazó esta justificación, señalando que la “razonabilidad” en este contexto requiere más que un simple desacuerdo acerca del fallo del tribunal; al contrario, requiere un cambio material en la circunstancias o una conclusión que el tribunal realizó un defecto demostrable de ley o de hecho.  Párrafos 37-39.

El Tribunal pasó a considerar si las disposiciones de la Ley de Libertad de Información invocadas por el Procurador General eran coherentes con la Directiva sobre Información Ambiental de la UE.  Concluyó que el uso del veto para invalidar el fallo de una corte violaba la Directiva porque le denegó al demandante el acceso a un organismo independiente e imparcial establecido bajo la ley, en el cual los actos u omisiones de la autoridad pública pueden ser revisados y resueltos a través de un fallo final y vinculante.  El Tribunal declaró: “Una revisión judicial del certificado de una persona responsable, es sustancialmente diferente de una revisión realizada por una corte u otro organismo independiente de los actos u omisiones cometidos por ‘el organismo público de que se trata’”.  Párrafo 55.  Otorgando la autoridad al Procurador General para validar los fallos de un tribunal administrativo, significa que el fallo deja de ser final y vinculante.  Párrafo 56.

Debido a aquellas razones, el certificado del Procurador General fue anulado.  Párrafo 81.  

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Fecha del Recurso: 
Wednesday, August 20, 2014
Países y Regiones: 
Tipo de recurso: