Del. Riverkeeper Network v. Fed. Energy Regulatory Comm'n

Del. Riverkeeper Network v. Fed. Energy Regulatory Comm'n, No. 13-1015 (D.C. Cir. 2014)
U.S. Court of Appeals for the District of Columbia Circuit

El dueño de un gasoducto presentó cuatro propuestas a la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC, por sus siglas en inglés) pidiendo permiso para actualizar distintas porciones del trayecto de un gasoducto que transporta gas natural.  Las actualizaciones, colectivamente equivalen a una revisión completa del sistema de gasoducto.

Organizaciones ambientales impugnaron la decisión de la FERC de autorizar la construcción de una tercera propuesta, conocida como el “Proyecto Noreste”.  La FERC elaboró una evaluación ambiental y concluyó que el  Proyecto Noreste no causaría ningún impacto significativo en el medio ambiente.  Sin embargo, las organizaciones alegaron que la FERC no había considerado el proyecto en conjunto con los otros tres proyectos de actualización de gasoductos que eran conexos, estrechamente relacionados e interdependientes, y que tampoco había considerado la FERC el impacto cumulativo de la serie de proyectos.  Páginas 7-10.

En el momento en que la FERC estaba considerando el Proyecto Noreste, los otros proyectos de actualización de gasoductos estaban o bajo construcción o pendientes ante la agencia.  El Tribunal falló que “[c]uando las conexiones e interdependencias se hicieron claras y fueron llevadas a la atención de la FERC, la agencia estaba obligada a evaluar todo el gasoducto en cuanto a sus efectos ambientales”.  Página 27.  El Tribunal pasó a criticar la conclusión superficial de la agencia en la evaluación ambiental, que los proyectos de gasoductos no causarían impactos cumulativos significativos en el medio ambiente.  Página 28.

El Tribunal concluyó: “En el acta ante nosotros, fallamos que en llevar a cabo su revisión ambiental del Proyecto Noreste sin considerar los otros proyectos conexos, estrechamente relacionados e interdependientes del Tramo Oriental, la FERC segmentó de manera no permisible la revisión ambiental en violación de NEPA.  También fallamos que la evaluación ambiental de la FERC es deficiente, pues no incluye ningún análisis significativo de los impactos cumulativos de los proyectos de actualización”.  Página 6.

Los archivos adjuntos: 
Fecha del Recurso: 
Wednesday, August 20, 2014
Tipo de recurso: